בן המלך והעני

מארק טווין
ביום מסוים של סתיו ברבע השני של המאה השש-עשרה, נולדו שני תינוקות בעיר לונדון: טום, תינוק בלתי רצוי למשפחה ענייה בשם קאנטי, ותינוק למשפחה עשירה בשם טיודור, ששימח את לב אנגליה כולה- אדוארד טיודור, הנסיך מווילס. מקץ כמה שנים מצא עצמו טוב בשעריו של ארמון המלך, לבו הולם בחזהו בהתרגשות בשל הסיכוי לראות נסיך אמיתי! נער בגילו שלו עמד בחצר הארמון, לבוש מחלצות פאר וחרב לירכו. נסיך היה זה, וטום לא ידע את נפשו מרוב אושר. לפתע נעקר מחלומו בידיו של אחד החיילים השומרים על השער, אשר תלש אותו ממקומו בגסות בקראו: "הסתלק מכאן, פרחח פושט יד!" הנסיך הקטן הסמיק כולו מזעם וקרא אל עבר החייל: "כיצד אתה מעז לפגוע כך בילד חף מפשע, אפילו הוא עני שבעניים? מהר ופתח את השער. הכניסו את הנער פנימה מיד! "הנה כך צעד לו טום קאנטי הקטן, לבוש הבלואים, אל בין חומותיו של ארמון ווסטמינסטר, כאורחו של הנסיך. "הבה ונחליף בבגדינו", אמר הנסיך אדוארד. "פשוט את בלואיך וקח את בגדיי שלי". "מה דעתך – האין אנו דומים כשתי טיפות מים?" שאל הנסיך, עת עמדו בבגדיהם המוחלפים אל מול המראה הגדולה אשר בחדר. כך החלו הרפתקאותיהם ותלאותיהם של שני הנערים, שבלא כוונה התחלפו במקומותיהם – הנסיך הפך לקבצן הפך לנסיך...
 
 
רבי מכר | חדשים | מבוגרים | ילדים | נוער | בישול ואפייה | מילונים | חוברות עבודה | פנאי והעשרה